出国留学申请是否需要找留学中介呢?有多少比例的人会找留学中介?

前阵子Apple有个消息说要搞个系统,和美国的很多大学有合作,把信息发布更全面和权威。文章说将打破留学申请中的信息不透明性,届时将会有40%-60%的传统留学中介会死掉,DIY留学申请将会成为主流。
 
最近也有学生和我聊到过说是应该找个留学中介呢,还是应该去Diy申请呢?因为学生听说有很大一部分留学的学长,对留学中介的服务都不是很满意。而且申请完了之后,觉得留学中介并没有起到多大作用。甚至会觉得说有不少人认为留学这么简单的事情,还去找中介办理的话,太没面子了
 
我觉得这还是很重要的一个问题,有必要发出来,让大家一起来探讨一下
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Jason

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是否找留学中介,可以分为两方面来说:是否想找留学中介,以及是否应该找留学中介
 
第一个问题:是否想找留学中介
  教育部对正规留学中介的定义是与国外院校签署了代理招生协议的机构。教育部在1999年出台了《自费出国留学中介服务管理规定》,里面有相关的规定,但这个规定已经于2015年11月废止了。
  废止的原因没有具体说,但我们相信这个规定本来就是很有问题的,因为过去的留学中介的定义是把学生送到其合作的院校。大家都知道,需要在国内找代理招生的学校,多数属于招生不是那么容易的学校,而且早期出国主要集中在英国、澳洲等地方,但这些年发展变化之后,很多人已经把留学目的地定在了美国。而美国的高校,尤其是大家所定位的Top 30,Top 50,Top 70,或Top 100的学校,基本上通过正常的自主招生程序就能满足招生需求了。所以很多时候,有人把合作院校就定义成了“野鸡大学”,当然,这不能一概而论,也不需要多说,大家都会客观去看待的。
  过去十几年持续发酵的留学热中,在信息不是那么透明的时候,传统留学中介起到了很重要的作用。但其实也搞出了很多问题,因为传统中介的盈利模式是双向收费的,不仅对学生收费,也收取其代理院校的学费返佣。所以过去就出现了很多明明拿到很好录取的情况,但偏偏让学生去了差一点的学校,因为返佣多啊。
  林子大了,什么鸟儿都有。总是有些垃圾中介会浑水摸鱼,久而久之,留学中介的名声就不是那么好了。但我相信现在已然是移动互联网时代了,信息透明化的问题一定会最终彻底解决掉的。所以如果你是因为听多了“黑中介”的故事,而导致不想找留学中介的话,其实大可不必担心了,因为“黑中介”生存空间会越来越小,他们会发现客户越来越“不好骗了”,而且也越来越“不敢骗”客户了。
 
第二个问题,是否应该找留学中介
  这个决定确实要因人而异,我个人认为,做这个决定时,需要重点考虑两方面因素:时间和能力。
第一个因素:时间
  这里我主要以美国为例来探讨。中美两国在升学流程方面有非常大的不同,国内这些年确实已经在教育改革方面有了很大突破,开始有自主招生了。但对绝大部分中国学生来说仍然还是“一考定终生”。所以国内申请来说主要看分数就好了,但美国不仅要看考试分数,还要看个人性格、兴趣爱好、特长、经历、学术成绩、课外活动、社会实践等等,所以流程和材料准备相对复杂很多。
  同时,美国学生读本科可能只要考SAT,读研究生可能只要考GRE或GMAT。但中国学生还需要考一个托福,来证明你的英语语言基本能力能达到最起码能听懂课的水平。照我目前的经验来理解,很多学生准备托福和SAT(或GRE、GMAT)大致整体上需要至少半年左右的时间,再加上很多同学在高二,甚至高三才决定去美国读本科(大三甚至大四才决定去美国读研究生),那么还要有半年时间准备考试,外加有复杂的申请流程,时间往往就不太够了,这种情况下,找个靠谱的留学中介就是必要的了。
  所以,针对这个问题,结论很清楚,假如你很早开始准备(高一或大一、大二),有充足地时间去准备出国留学考试,以及有充足地时间去了解申请流程,查询国外学校信息的话,DIY申请没问题的。但如果决定出国不是太早,时间不够用的话,找个留学中介可能是必要的。
 
第二个因素:能力
  能力听起来比较虚,但在这个问题上至关重要。比如,有没有自律能力去按计划进行留学准备;有没有良好的学习能力把托福、SAT、GRE考好;有没有能力去独立完成信息搜集和整理、写出优秀的申请文书、应付面试等等。
  具体在我的留学从业生涯当中,经常碰到两类学生:
  第一类学生,对自己有很高的期望值,一开始也立志很清晰,做好了时间规划。但到最后缺乏自律,或者高估自身能力,导致无法按自己的计划执行,不得已最后找了留学中介。当然,也有人最后直接放弃了。
  第二类学生,自身能力很不错,考试也按时间考出高分了,完全自己去DIY申请,但仍然申请失败了。
  第一类学生基本还是时间使用效率的问题,这里不再啰嗦了。我来主要针对第二类学生,也就是留学申请本身来说说。
  举个具体的例子:2012年8月,我在北京见到了一个海翔的老学员(2011年参加海翔GMAT培训,考出GMAT 700分的优秀成绩),美国印第安纳波明顿金融本科,GPA 3.9以上。基本硬件背景已经无懈可击了。但学生告诉我,她自己DIY申请美国金融硕士,却失败了。经过了解和沟通发现,这个学生申请时间稍晚,基本是12月份才开始申请,但这个也是主流申请时间;而且学生定位的学校也基本就是Top 50,很合理甚至保守的定位了。我一开始对这个申请失败的结果也很奇怪,就让她把她自己写的文书发给我。看完文书后,我就明白了,她的申请结果真心不冤。因为文书写得还是too naive,too simple。简单说就是自己主要写了学习的经历,没有成熟和清晰的未来规划,而且写得没有亮点。也就是说,她的文书写了“自以为”的重点,但却不是招生官想看到的内容。
  后来,我们把其文书进行了深入挖掘和编写,也仍然以其GMAT 700分去申请美国金融硕士,结果申请的学校100%都给了offer,申请还拿到了MIT金融硕士项目的面试邀请。
  所以,这就是能力本身的问题,或者更进一步讲是文化导向或教育导向的问题。中美文化差异非常大,尤其在教育方面。国内的孩子基本上就是把学习和考试搞好了就行了(即使参加各种补习班,也多数以学业辅导为主),而美国的孩子会参加更多的课外活动来去培养自己的兴趣爱好、领导力、身体素质、社会责任感等等。这就导致了我们国内的很多其实很优秀的学生对申请材料在准备的时候,理解的角度不是录取官想看的角度,所以才会出现上面的就读的是美国名校本科的优秀学生,即使分数考得很高,仍然可能会被拒掉的尴尬情况。
  此外,能力方面的问题,不得不说一个英语能力的问题。比如留学文书写作,除了上一段提到的思路方面的问题,还有就是英文写作能力的问题了。毕竟英语不是我们的母语,即使思路能表达清楚,可能也需要用恰当的、有一定逼格的形式来去表达出来。托福写作只考20分的话,可能还是需要有人帮助对文字进行润色的。
  所以针对这个问题的结论也很清楚,假如你对美国的教育制度和中美文化差异有较为深刻的认识,以及对自己和社会都有较为深刻的理解,同时,也有较为丰富的英文写作经验的话,DIY申请也是OK的,否则,可能还是需要找个留学中介的。
 
  最后,用一个图来表示我对这个问题的观点:
  第一象限:时间充足,能力足够——DIY申请
  第二象限和第四象限:时间充足,能力不足;或能力足够,时间不够的,可以半DIY申请或找留学中介
  第三象限:时间不够,能力也不足的,那就肯定需要找留学中介了
 
  至于题干的第二个问题,有多少比例的人需要找留学中介呢?这个问题很难有官方数据,只能凭经验判断了,而且申请本科留学和研究生留学的比例也不同,我个人观点,申请本科留学的,应该有85%以上都要找留学中介,申请研究生留学的,应该有70%左右要找留学中介。这个演变过程可能会收到信息透明化进展的影响,但个人认为最终影响也不会特别大。不会出现Apple所预测的,很快DIY成为主流的情况。
 

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